开国名将 夔国公刘弘基 【大唐英雄榜】凌烟阁二十四功臣

发表:2018年10月02日
刘弘基(582年~650年),雍州池阳人。其父刘升是隋朝河州刺史,他少年时落拓不羁,与一些轻浮子弟交往,而且不谋家产,只是依赖其父的名声当了一名右勋侍。隋朝大业末年,他从征辽东,因家资贫乏,行至汾阴县时,自料误期依法当斩,便与其部属屠牛犯法,暗示县吏逮己入狱。一年之后,按赎刑论处。随后亡命在外,盗马以自供给,后来到达太原。因其豪爽,结交了当时正在太原做官的李渊父子。 
 
自李渊太原起兵之后,他一直追随李渊父子,并与李世民亲近,进攻长安时任先锋,力擒隋朝主将屈突通。唐高祖曾有诏以太原开国立功,刘弘基与左骁卫大将军长孙顺德、右屯卫大将军窦琮、左翊卫大将军柴绍、内史侍郎唐俭、吏部侍郎殷开山、鸿胪卿刘世龙等十四人,约免一死。玄武门之变拥立秦王李世民有功。贞观初年,刘弘基因遭义安王李孝常谋反一案牵连,被免官除名。三年后被唐太宗再次起用,出任易州刺史,并恢复封爵。唐太宗征伐高句丽辽东之时,刘弘基又被任命为前军大总管,力战有功。唐高宗永徽元年(650年)病死,终年六十九岁,赠开府仪同三司,諡曰襄,陪葬昭陵。 

清康熙年间刘源绘制的《凌烟阁功臣图》中刘弘基的画像
清康熙年间刘源绘制的《凌烟阁功臣图》中刘弘基的画像

 
募兵两千开国立功 
力斩隋将长安扬名 
 
隋朝义宁元年(617年),李渊在太原密谋起兵兴唐,刘弘基奉命招募二千余人。当时,王威与高君雅准备杀死李渊,刘弘基与长孙顺德埋伏在官厅后面,将王威与高君雅二人擒拿斩首。不久,李渊自称大将军,以刘弘基为大将军府左统军。此后刘弘基一直追随李渊父子东征西讨。他与李世民友善,有一段时间竟亲热到“出则连骑,入同卧起”的地步。他曾跟从秦王李世民攻下西河(今山西汾阳),驻军贾胡堡,击败隋朝名将宋老生。李世民进攻霍邑(今山西霍州)之时,宋老生在城外列阵,败后弃马逃走。刘弘基神威大振,亲斩隋将宋老生,因有此功被封为右光禄大夫。 
 
唐军到达河东之后,刘弘基率先渡过黄河,攻克冯翊(今陕西大荔),被任命为渭北道大使,主持渭北战事。此后他率兵西进,占据扶风(今陕西岐州),增兵至六万,然后南渡渭水,屯兵于长安旧城,在金光门外炫耀军威,并击败隋将卫文升。当时,唐军各路兵马尚未到达,待李渊领大军兵临长安城下时,刘弘基已经首战告捷,为大军扫清了外围。李渊大喜过望,赏赐他战马二十匹。长安平定后,刘弘基战功列为第一。 
 
屡随征战两次被俘 
坚贞不屈终归唐营 
 
不久,各地反隋义军武装割据,西秦霸王薛举抢占扶风。刘弘基跟随李世民击败薛举,一直追赶到陇山(今陕西陇县西北),累迁至右领都督,封河间郡公。
 
后来,刘弘基又随李世民攻打洛阳,在璎珞门外大破隋军。唐军班师之时,刘弘基奉命率军殿后,又在三王陵击败隋将段达、张志。 
 
唐武德元年(618年),李渊称帝建立唐朝,是为唐高祖。刘弘基被任命为右骁卫大将军,兼任行军左一总管,得免死罪一次,再次随李世民征讨薛举。当时,李世民因病留在高墌城(在今陕西长武),唐军同归刘文静指挥。唐军在浅水原与秦军交战不利,八位总管尽皆兵败,刘弘基苦战至矢尽,兵败被俘。李渊深嘉其不屈之志,赏赐其家里粟帛无数。同年十一月,西秦灭亡,刘弘基方得以获释,官复原职。 
 
唐武德二年(619年),刘武周部将宋金刚攻陷太原,刘弘基奉命屯兵晋州。这时,宋金刚又击败裴寂,并趁唐军慌乱,进围晋州。刘弘基再次被敌军俘虏,不久又逃回长安,被授为左一总管。
 
此后刘弘基随李世民驻军柏壁城(在今山西新绛西南),并兵出隰州(今山西隰县),直逼西河,截断敌军退路。
 
当时,刘弘基坚壁高垒,拒不出战,宋金刚只得引军退去。然而,刘弘基却率骑兵追击,在介休城外与李世民会军,大败宋金刚,因功进封为任国公。 
 
防御突厥屯驻边疆 
追随太宗出征辽东 
 
唐武德五年(622年),刘弘基又随李世民平定刘黑闼,授秉钺将军。唐武德七年(624年)八月,突厥入侵,刘弘基率步骑一万出征豳州。他与淮安王李神通在东起子午岭西至临泾(今甘肃镇原县)一线修建防御设施,从此屯驻边疆。唐武德九年六月初四(公元626年7月2日)发生玄武门之变,刘弘基因拥立李世民有功,在唐太宗继位之后,亲遇甚隆。但是贞观元年(627年)义安王李孝常与监门将军长孙安业等人因密谋反叛而被处死,刘弘基因与李孝常有交往,也遭到牵连,被免官除名。唐贞观三年(629年),刘弘基被唐太宗起用,出任易州刺史,恢复封爵,还被征拜为卫尉卿。 
 
唐贞观九年(635年),刘弘基被改封为夔国公。后来,他以年岁已高为由,请求告老还乡。李世民念其有功,授辅国大将军,恩准每月只用上朝两次,薪俸待遇不变。唐贞观十九年(645年),唐太宗亲征辽东之时,再次起用刘弘基,并任命他为前军大总管。因刘弘基在驻跸山(今辽宁辽阳西南首山)作战有功,受到唐太宗的嘉奖。
 
唐贞观十七年(643年),唐太宗将二十四位功臣的画像挂在凌烟阁,刘弘基位列第十一。唐永徽元年(650年),唐高宗李治将刘弘基的食邑加封至一千一百户。同年,刘弘基病逝,终年六十九岁。唐高宗为此废朝三日,追赠他为开府仪同三司、并州都督,赐諡为襄,并将他陪葬昭陵。刘弘基临死前,遗命只留给诸子每人奴婢各十五人,良田五顷。他死前对朋友说:“诸子如果有本事,本来就不用多财物;如果没本事,守此田产足可以免于冻饿。”其余家产在死后都散施给亲朋乡里。
 
唐总章元年(668年),刘弘基等三十六位开国功臣、秦王西府旧臣被唐高宗评为第一等功臣。